Trump är inte ensam bland amerikaner om att inte förstå vad en riktig lynchning är

Melek Ozcelik

Vilka klagomål republikaner än kan ha om en riksrättsförhandling som sammankallats i kongressen under dess konstitutionella myndighet, är det verkligen inte en lynchning.



En staty av en kedjad man visas vid National Memorial for Peace and Justice, ett nytt minnesmärke över människor som dödats i rasistiska lynchningar, i Montgomery, Ala. President Donald Trump har klagat över att försöken att ställa honom inför rätta är en lynchning.

En staty av en kedjad man visas vid National Memorial for Peace and Justice, ett nytt minnesmärke för att hedra tusentals människor som dödats i rasistiska lynchningar, i Montgomery, Ala. President Donald Trump har klagat över att försöken att ställa honom inför rätta är en lynchning.



AP-foton

Donald Trumps användning av termen lynchning för att beskriva den pågående riksrättsutredningen i kammaren väckte naturligtvis tvåpartisk upprördhet.

Presidenten och hans skamlösa apologet, South Carolinas senator Lindsey Graham, försvarade användningen av ordet, där Graham kallade utredningen en lynchning i alla avseenden.

Visst borde Graham, som kommer från en stat som, enligt Equal Justice Initiative, lynchade 187 svarta människor mellan 1877 och 1950, veta bättre. Han var medlem av senaten när den enhälligt röstade i december 2018 för att göra lynchning till ett federalt brott, kallade det det ultimata uttrycket för rasism i USA och klassificerade det som ett hatbrott.



Fördjupad politisk bevakning, sportanalys, underhållningsrecensioner och kulturkommentarer.

Trumps tillfälliga användning av ordet är en indikation på den sorgliga verkligheten att Amerika till stor del har misslyckats med att ta itu med den roll som rasistisk terror och våld har i vår historia, och dess arv i att förvränga vårt straffrättssystem. Myterna om svart kriminalitet som användes för att rättfärdiga rasterror har aldrig konfronterats på ett adekvat sätt och återspeglas i den aldrig tidigare skådade – och fortfarande rasistiskt snedvridna – massfängslandet i Amerika.

Än i dag har ingen kongress godkänts, och ingen president har skrivit under ett lagförslag om att förbjuda lynchning som ett federalt hatbrott.



Trump försvarade sig och sa att lynchning är ett ord som många demokrater har använt. Det är sant, men det förstärker bara behovet av att konfrontera sanningen från det förflutna. Lynchning – och rasterror – användes målmedvetet efter inbördeskriget i de tidigare delstaterna i konfederationen för att återinföra rasmässig underordning och segregation.

I sin övertygande rapport, Lynching in America: Confronting the Legacy of Racial Terror, sammanställde Equal Justice Initiative register över 4 075 rasistiska terrorlynchningar av afroamerikaner i 12 stater i söder från eran efter inbördeskrigets återuppbyggnad till andra världskriget. Rapporten visar att terrorlynchningar i den amerikanska södern inte var isolerade hatbrott som begicks av oseriösa vigilanter. Lynchning var riktat mot rasistiskt våld i kärnan av en systematisk terrorkampanj som begicks för att främja en orättvis samhällsordning.

Vilka klagomål republikaner än kan ha om en riksrättsförhandling som sammankallats i kongressen under dess konstitutionella myndighet, är det verkligen inte en lynchning.



Lynchning i söder gjordes inte genom att utkanter av samhället tog lagen i egna händer. Det organiserades ofta av samhällets mest framstående personer och godkändes av tjänstemän. Lynchningar var ofta hemska offentliga skådespel, med offer som torterades och mördades inför picknickande åskådare. Deras avsikt var inte bara att terrorisera svarta, utan att förstärka bland vita myten att svarta var undermänskliga.

De handlade inte om att kontrollera brott, utan om raskontroll. Deras förövare hyllades, inte åtalades. Equal Justice Initiative rapporterar att endast 1 procent av de som begick lynchningar dömdes för ett brott efter 1900. Rasterrorn i söder lyckades återupprätta vitt styre och svarts underordning efter inbördeskriget. Med vita i kontroll över det straffrättsliga systemet blev lynchning mindre utbredd, med massfängelse och dödsstraff som tog dess plats.

Bryan Stevenson från Equal Justice Initiative har lett arbetet med att skapa en process för att minnas och konfrontera detta skamliga förflutna och förstå dess arv i vår nutid. Han noterar att samhällen i söder har minnesmärken över ledarna för konfederationen och klan, men har misslyckats med att minnes de oskyldiga offren för rasterror. Kontrasten med länder som Tyskland och till och med Sydafrika som har försökt lära sig av sin historias fasor är dramatisk.

I 100 år kampanjade NAACP för att göra lynchning till ett federalt brott, först i hopp om att federalt ingripande skulle ställa förövarna inför rätta, och slutligen som ett uttryck för sanningssägande. Ansträngningarna blockerades alltid av filibusters organiserade av södra senatorer. 2005 antog senaten en resolution där de bad offren för lynchning om ursäkt för deras underlåtenhet att anta lagstiftning mot lynchning. 2018 antog senaten äntligen enhälligt anti-lynchinglagstiftning för första gången.

I juni i år lade House Judiciary Committee fram HR 35, Emmett Till Anti-Lynching Act, för omröstning inför kammaren.

Trumps ohyggliga kommentar ger tillfälle att tala om sanningen. Huset och senaten borde äntligen agera tillsammans för att lägga lagförslaget mot lynchning på presidentens skrivbord för hans underskrift, och gå med i en nationell undervisning, kanske en gemensam session av kongressen, för att utbilda amerikaner om verkligheten av lynchning och lögnerna den sprider som fortfarande behöver skingras.

Följ pastor Jesse Jackson på Twitter @RevJJackson

Skicka brev till: letters@suntimes.com .

බෙදාගන්න: